山口観光

山口 秋吉台

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  • 広島観光タクシー BLUEBLUEの、オススメのドライブ観光コースです。秋吉台は、山口県美祢市中・東部に広がる日本最大のカルスト台地です。北東方向に約16km、北西方向に6kmの広がりを有し、台地上の総面積54k㎡、石灰岩の分布(沖積面下の潜在部を含む)総面積93k㎡、台地面の標高180~420mです。厚東川によって東西二つの大地(東台と西台)に分けられ、東側地域が狭義の秋吉台(特別天然記念物、国定公園)です。地表には無数の石灰岩柱とともに多数のドリーネ(擂鉢穴)を有するカッレンフェルトが発達し、地下には秋芳洞、大正洞、景清穴、中尾洞など、400を超える鍾乳洞があります。(近年も新しい洞窟が発見されています)。カルスト台地上の降水は蒸発散以外は全て地下に浸透し、秋芳洞をはじめとるす多くの洞窟地下水系を通じ、東台と西台に降る雨の大半が厚東川に排出しています。東台の主部は広大な草原地となっており、昭和中頃まではドリーネ耕作や飼料用草刈り場として維持するため、春先に山焼きが広く行われていましたが、近年は草原の景観維持の目的に変わり毎年2月に実施されています。しかし地域の高齢化、過疎化による労力不足から次第に実施面積が縮小しつつあり、草原維持の面で問題が生じつつあります。台上東部の小盆地に集落(長渡)があります。東台とは外れて小面積の猪出台と中台、八久保台があるが、広い意味で東台と総称されます。西台の大半は樹林地で、台地内のカルスト凹地3ヶ所に集落(江原、入見、奥河原)があります。石灰石資源の鉱区として数ヵ所で採掘が大きく進んでいます。西台と本体と離れて伊佐台がありますが、ふつう西台と総称されます。秋吉台のカルスト台地はひとつの石灰岩の大地塊からなるが、その厚さは西台の西端で50~200m、東台の東北端で1000m以上に達することがボーリングデータから知られています。東台には秋吉台科学博物館や秋吉台エコミュージアム、長登銅山文化交流館、秋吉台家族旅行村、秋吉台少年自然の家、秋吉台ユースホステル、秋吉台道路など、学術研究や観光用の施設が数多く整備されています。西台の麓の美祢市街地には美祢市歴史民俗資料館、美祢市化石館があります。